Abejas… ¡Mucho más que las productoras de miel!

Por Patricia Henríquez1,2*, Constanza Schapheer1 & Cristian A. Villagra1

  1. Instituto de Entomología, Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación.
  2. Centro de Emprendimiento Apícola (Ceapi). Universidad Mayor

 

Cuando se habla de “abeja” lo primero que se viene a la mente es la abeja de miel (Apis mellifera) (Imagen 1.A).imagen 1- Sin embargo, “abeja” corresponde a un término genérico para referirse a cualquier especie de un conjunto muchísimo mayor de estos insectos: la superfamilia Apoidea (insectos del orden Hymenoptera)1. Este grupo de insectos está compuesto de aproximadamente 20.000 especies2 a nivel mundial. Chile alberga alrededor del 2% del total de abejas silvestres del mundo (440 especies conocidas a la fecha) (Imagen 2). Por lo tanto, Apis mellifera es solamente una especie dentro de este diverso grupo de insectos.

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Al igual que otros animales criados por el hombre con un fin productivo, como las vacas y gallinas, la abeja de miel ha sido domesticada tempranamente en la historia de nuestra especie3 (Imagen 3), con el objetivo de obtener beneficios de su crianza como son los servicios de polinización de cultivos agrícolas, y la obtención de productos de la colmena como miel, cera, propóleo, imagen 3-polen, además de la apitoxina, compuesto utilizado en la apiterapia, un tipo de medicina que utiliza el veneno de la abeja de miel para curar enfermedades como la artritis. Las abejas de la miel, al tener un valor económico y ser importantes para la producción de alimentos son reproducidas, criadas y mantenidas con asistencia humana, por lo cual su supervivencia se encuentra resguardada por la apicultura. De esta forma, la abeja de miel se encuentra ampliamente distribuida en el mundo, pudiendo habitar tanto ambientes modificados por el hombre como regiones menos intervenidas. Por esta razón es tan común verla en gran parte de nuestro país en sectores rurales e incluso en las ciudades.

Distinto es el caso para muchas especies de abejas nativas silvestres (originarias de un lugar en específico y que su desarrollo no está asistido por el humano), ellas juegan un rol clave en la mantención de los diversos ecosistemas nativos4. Debido a su contribución a la polinización de las especies vegetales autóctonas de cada ecoregión de nuestro planeta, incluyendo nuestro país.

Las especies silvestres de abejas dependen fuertemente de la presencia de flora nativa para su subsistencia. No solo como fuente de alimento (polen y néctar); sino que también como refugio contra depredadores, sitios de nidificación y provisión de otros recursos florales como resinas, aceites y fragancias, substancias vitales para su reproducción5,6 (Imagen 4). Por esto, dentro de las razones que explicarían la disminución de la biodiversidad y abundancia de abejas nativas se destaca la pérdida de los hábitats con plantas nativas y su reemplazo indiscriminado por ambientes modificados por el hombre7,8, como serían las ciudades, campos agrícolas y forestales, e incluso parques botánicos con flora exótica.

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En el caso de la expansión de la agricultura a zonas con flora nativa, alternativamente al reemplazo, las experiencias de manejo de ambientes agrícolas donde se ha permitido la mantención de zonas que conservan la flora nativa ha demostrado ser positiva para la productividad de los campos9. Esto, ya que se ha demostrado que las abejas nativas tienen la potencialidad de ser polinizadores de cultivos agrícolas10.

Por lo anterior, es muy importante fomentar el uso de plantas nativas como ornamentales en sectores urbanos. Los pueblos y ciudades pueden ser una fuente de biodiversidad si se promueve la forestación y uso ornamental de plantas nativas11. Estas plantas constituyen la fuente de alimento y refugio no sólo para las abejas nativas, sino que también para muchas otras especies de animales silvestres12.

Si bien la abeja de miel, Apis mellifera, es el sustento económico para muchas familias en el país y no es posible prescindir de ellas, también es fundamental encontrar un equilibrio entre especies exóticas y nativas, por ejemplo, teniendo una adecuada carga animal para no generar una sobreexplotación del ecosistema nativo, y colmenas libres de patógenos para evitar el contagio de enfermedades a las especies nativas13.

La abeja de miel puede consumir los mismos recursos alimentarios que las abejas nativas (Figura 1), y en situaciones críticas y escasez de recursos puede transformarse en antagonista de estas14, 15. Es importante recordar que cuando existe escasez de alimento, el apicultor generalmente complementa a las colmenas con jarabe de azúcar y suplementos proteicos de diversos orígenes. Oportunidad que las abejas nativas no tienen. Por lo tanto, es necesario reconocer la existencia e importancia de la biodiversidad de abejas nativas y preservar su aporte a nuestra propia supervivencia.

 

¿Están todas las abejas en peligro de extinción?

No, son las abejas nativas silvestres las que se encuentran amenazadas. Si bien la abeja de miel enfrenta algunas dificultades como enfermedades y mayor exposición a plaguicidas (por encontrarse habitualmente en predios agrícolas) su desarrollo está asistido por la apicultura. Mientras que las abejas nativas no cuentan con esta “ayuda”.

¿Qué es una abeja nativa silvestre?

Es una especie de abeja originaria de un lugar específico que se desarrolla sin la asistencia humana. Por ejemplo el aberrojo nativo o moscardón (Bombus dahlbomii), es nativo de Chile.

¿Cuáles son las principales amenazas a la conservación de las abejas?

La destrucción de su hábitat, introducción de especies exóticas y contaminación por productos tóxicos. Los incendios que afectaron recientemente a nuestro país es un gravísimo ejemplo de destrucción del hábitat.

¿Cómo puedo ayudar a preservar las abejas nativas? 

Aprendiendo cuáles especies de plantas son nativas de cada zona de Chile, no remover las existentes y plantándolas en jardines. Es posible comprarlas en viveros especializados. Además es importante saber que estas plantas al ser originarias de esta zona están mejor adaptadas a las condiciones ambientales, por lo que requieren menor cantidad de cuidados.

¿Es igualmente útil cualquier tipo de flor en la preservación de las abejas nativas?

Si bien las abejas pueden alimentarse de una gran cantidad de flores (incluso cultivos agrícolas), las plantas nativas constituyen su hábitat. Por lo que siempre será más útil para las abejas disponer de estas plantas para su desarrollo. Además manteniendo las plantas nativas de Chile también se está contribuyendo a la conservación de muchos otros grupos de animales.

REFERENCIAS:

1. Danforth, B. N., Cardinal, S., Praz, C., Almeida, E. A., & Michez, D. (2013). The impact of molecular data on our understanding of bee phylogeny and evolution. Annual review of Entomology, 58, 57-78.

2. Ascher JS, Pickering J. (2012). Discover life: bee species guide and world checklist (Hymenoptera: Apoidea: Anthophila). http://www.discoverlife.org/mp/20q?guide=Apoidea_species&flags=HAS

3. Zeuner, F. E. (1963). A history of domesticated animals

4. Smith-Ramírez, C., Martinez, P., Nunez, M., González, C., & Armesto, J. J. (2005). Diversity, flower visitation frequency and generalism of pollinators in temperate rain forests of Chiloé Island, Chile. Botanical Journal of the Linnean Society, 147(4), 399-416.

5. Whitten, W. M., Young, A. M., and Stern, D. L. (1994). Nonfloral sources of chemicals that attract male euglossine bees (Apidae: Euglossini). J. Chem. Ecol. 20, 821–822. doi:10.1007/BF02059617.

6. Cosacov, A., Cocucci, A. A., and Sérsic, A. N. (2014). Geographical differentiation in floral traits across the distribution range of the Patagonian oil-secreting Calceolaria polyrhiza: Do pollinators matter? Ann. Bot. 113, 251–266. doi:10.1093/aob/mct239.

7. Kremen, C., Williams, N. M., and Thorp, R. W. (2002b). Crop pollination from native bees at risk from agricultural intensification. Proc. Natl. Acad. Sci. U. S. A. 99, 16812–16816. doi:10.1073/pnas.262413599.

8. Freitas, B., Imperatriz-Fonseca, V., Medina, L., Kleinert, A., Galetto, L., Nates-Parra, G., Quezada-Euan, J. (2009). Diversity, threats and conservation of native bees in the Neotropics. Apidologie, vol 40, núm. 3, p. 332–346.

9. Kremen, C., Bugg, R., Nicola, N., Smith, S., Thorp, R., Williams, N. (2002). Native bees, native plants, and crop pollination in California”. Fremontia, vol 30, p. 3-4.

10. Landaverde-González, P., Quezada-Euán, J. J. G., Theodorou, P., Murray, T. E., Husemann, M., Ayala, R., & Paxton, R. J. (2016). Sweat bees on hot chillies: provision of pollination services by native bees in traditional slash and burn agriculture in the Yucatán Peninsula of tropical Mexico. Journal of Applied Ecology.

11. Kowarik, I. (2011). Novel urban ecosystems, biodiversity, and conservation. Environ. Pollut. 159, 1974–1983. doi:10.1016/j.envpol.2011.02.022.

12. Fischer, L. K., Lippe, M. von der, Rillig, M. C., and Kowarik, I. (2013). Creating novel urban grasslands by reintroducing native species in wasteland vegetation. Biol. Conserv. 159, 119–126. doi:10.1016/j.biocon.2012.11.028.

13. Goulson, D. (2003). Effects of Introduced Bees on Native Ecosystems. Annu. Rev. Ecol. Evol. Syst. 34, 1–26. doi:10.1146/132355.

14. Paini, D. R. (2004). Impact of the introduced honey bee (Apis mellifera) (Hymenoptera: Apidae) on native bees: A review. Austral Ecol. 29, 399–407. doi:10.1111/j.1442-9993.2004.01376.x.

15. Sugden, E. A., Thorp, R. W., and Buchmann, S. L. (1996). Honey bee-native bee competition: Focal point for environmental change and apicultural response in Australia. Bee World 77, 26–44. doi:10.1080/0005772X.1996.11099280.

Proyecto “LAS HUERTAS DE LA VIDA” se desarrolla en Telecentro Caupolicán de Cartagena

Entre noviembre de 2016 y enero de 2017 se está desarrollando el proyecto LAS HUERTAS DE LA VIDA en el Telecentro Caupolicán de Cartagena. Este proyecto es propuesto y desarrollado por la Corporación para el Desarrollo de las Ciencias 

img_0014Ambientales (ONG CODECIAM) y el Centro Interdisciplinario de Líquidos Iónicos (CILIS) de la Universidad de Chile quienes, a través de esta iniciativa, buscan entregar conocimientos y habilidades sobre el cultivo de hortalizas y hierbas medicinales, además de promover el respeto y cuidado por el medio ambiente.

Los huertos urbanos, son espacios multifuncionales donde se experimenta, se generan conocimientos, se aprende y se producen alimentos para una nutrición saludable, son también una herramienta complementaria para educadores y, además, son un medio efectivo para el conocimiento de nuestra cultura local.img_0262 Un huerto urbano promueve la creación de conciencia por el cuidado del medio ambiente y su conexión con los procesos naturales al tratar temas como el cuidado del agua, reutilización de residuos, compostaje y agricultura orgánica, entre otros.

De manera complementaria, durante el mes de enero se realizará un ciclo de charlas y conversatorios donde se abordará el tema de las hierbas medicinales, aspectos sobre innovación y emprendimiento, agroecología y cooperativismo y, además, un acercamiento a la cosmovisión mapuche.

Caminatas educativas. Conociendo –y valorando- la biodiversidad de la Quebrada de Córdova

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Con el objetivo de promover la educación ambiental y poner en valor la biodiversidad de la Quebrada de Córdova; ubicada en el límite entre las comunas de El Quisco y El Tabo, en la V Región de Chile; se realizó, entre Octubre y Noviembre de 2015, una serie de caminatas educativas, abordando tanto ámbitos biológicos (flora y fauna) como históricos.

Esta actividad, propuesta y desarrollada por ONG CODECIAM y la Junta de Vecinos Hjuela Santa Luisa de El Tabo, contó con el financiamiento del Instituto Nacional de la Juventud (INJUV) y la colaboración del Museo de Municipal de Ciencias Naturales y Arqueología de San Antonio y la Fundación Rufford a través del proyecto “Evaluación del Estado de Conservación y Difusión Sobre las Cucarachas Nativas del Matorral Mediterráneo” 

¿Que se hizo?

A lo largo de 4 sesiones se aprendió sobre las especies de flora nativa, fauna de vertebrados e invertebrados, aspectos relevantes de la historia natural de la quebrada y cómo proteger este valioso lugar.

PRIMERA JORNADA: INVERTEBRADOS Sábado 10 de Octubre de 2015 “¿Qué Insectos tenemos en la Quebrada de Córdova?” Relatores: Constanza Schapheer C. y Cristian Villagra. Puedes ver el video aquí

SEGUNDA JORNADA: FLORA “¿Qué especies de flora encontramos en la Quebrada de Córdova?” Relatora: Marioli Saldías. Puedes ver el video aquí

TERCERA JORNADA: FAUNA.“En busca de la fauna de la quebrada de Córdova: Claves para identificarla y pistas para encontrarla”. Relatora: Misque Hoare. Puedes ver el video aquí

CUARTA JORNADA. “Historia Natural de la Quebrada de Córdova”. Relator: José Luis Brito. Puedes ver el video aquí

 

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 Importancia de la Biodiversidad del Matorral Mediterráneo. El Rol de las Cucarachas Nativas.

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Las cucarachas o baratas normalmente suelen ser considerados plagas urbanas, sin embargo del total de especies conocidas en todo el mundo solo un 1% caen dentro de esta categoría. Se piensa que en nuestro país hay 23 especies de las cuales 12 son nativas, entre las que destacan los géneros Phidon y Moluchia como habitantes del matorral. A la fecha se desconoce completamente la biología y estado de conservación de estos insectos.

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Es por eso que Constanza Schapheer, candidata a magister del Instituto de Entomología, UMCE, en conjunto con CODECIAM desarrollarán un proyecto titulado Evaluación del Estado de Conservación y Difusión Sobre las Cucarachas Nativas del Matorral Mediterráneo financiado por la Fundación Rufford. El proyecto se iniciará a fines de este año y se extenderá hasta principios del 2017. Los objetivos principales serán; generar información sobre el estado de conservación del Matorral Costero de la Región de Valparaíso en relación al aumento de la semejanza entre los distintos tipos de ecosistemas (Homogenización Biótica), determinar la distribución geográfica de las cucarachas nativas e introducidas y realizar actividades de difusión y educación con las comunidades locales sobre la importancia de la conservación del hábitat de los insectos nativos.

 

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A pesar de que el Matorral Costero está siendo constantemente amenazado por el avance desmedido de la industria inmobiliaria, es importante recalcar que la homogenización biótica no es un resultado inherente a la actividad humana, ocurre principalmente cuando hay reemplazo de la flora nativa por especies exóticas y tiene como resultado una pérdida en la diversidad de hábitats, es por ello que en este proyecto se pondrán especiales esfuerzos en incentivar el uso de especies de plantas nativas, en jardines y casas de la región.

¿Por qué nos interesan las cucarachas? ¿Cuál es su importancia?DSC02538-c

Las cucarachas son insectos sumamente relevantes en el ciclaje de la materia vegetal, lo que permite el enriquecimiento de los suelos gracias a su capacidad de alimentarse de materia orgánica en descomposición, además tienen una intrincada red de interacciones con varios niveles tróficos por ejemplo sirven de alimento para artrópodos depredadores como arañas y a su vez tienen relaciones de mutuo beneficio (simbiosis) con microorganismos, lo que las hace un componente importante en la mantención del equilibrio de múltiples poblaciones animales y plantas. En este sentido es posible que las cucarachas nativas cumplan un rol fundamental en los ecosistemas y sean clave para entender el estado de degradación de los ambientes naturales.

Mediante este proyecto se busca contribuir al conocimiento de la entomofauna chilena en especial de nuestras cucarachas.